Asia

Kumano Kodo y Koyasan en tres días

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En el viaje a Japón que hicimos en verano de 2018 quisimos visitar la zona de Kumano y el Koyasan pero sin recorrer todo el sendero Kumano Kodo entero. Queríamos hacer la versión sencilla del Kumano Kodo (ver mapa más abajo), que consiste en visitar y recoger los sellos del santuario Kumano Nachi Taisha en Nachi, el santuario Kumano Hayatama Taisha en Shingu y recorrer caminando los casi 8 kilómetros que hay entre Hoshinmon-Oji y el santuario Kumano Hongu Taisha. Si en vuestro viaje a Japón disponéis de poco tiempo para explorar esta zona de la región de Wakayama, en este post os explicamos cómo organizar la visita a la zona de Kumano Kodo en tres días.

Día 1: Visita a Kumano Nachi Taisha y Kumano Hayatama Taisha (noche en Kawayu onsen)
Día 2: Kumano Kodo: de Hoshinmon-oji a Kumano Hongu Taisha (noche en Watarase onsen)
Día 3: Visita Koyasan (noche en el gran templo budista del Koyasan)

El primer día de itinerario era el más complejo de organizar, ya que partíamos desde Kyoto (el día antes habíamos acabado la Shimanami Kaido) y tocaba recorrer una gran distancia en tren. Además, el transporte en la zona del Kumano Kodo tiene poca frecuencia y hay que planificar bien el recorrido para no quedarse colgado. En este post os detallaré todos los trenes y buses que tomamos.

06:44h Tren local de Kyoto a Shin-Osaka (llegada a las 07:09h)

Para este viaje compramos el Kansai Wide Pass de cinco días (70€/9.000 yenes), que sale muy a cuenta si se viaja por la zona de Kansai, pero no incluye el tren bala de Kyoto a Shin-Osaka. Este trayecto hay que hacerlo en tren local.

07:30h Tren de Shin-Osaka a Kii-Katsuura (llegada a las 11:33h)

Como con el Kansai Wide Pass no está incluido la reserva de asiento, nada más llegar a la estación de Shin-Osaka nos pusimos en la cola de entrada de los vagones de asiento no reservado. El tren de las 7:30h es el primero que sale en dirección a Shingu y tarda 240 minutos en llegar a la estación de KiiKatsuura.

12:10h Bus a Nachisan (llegada a las 12:35h)

Justo delante de la estación de tren de Kii-Katsuura está la estación de autobús que lleva hasta el Kumano Nachi Taisha. Compramos el billete de solo ida por 620 yenes (i/v 1000 yenes). En Kii-Katsuura estuvimos apenas 30 minutos, así que no pudimos disfrutar mucho de esta ciudad que es conocida por sus aguas termales y el mercado de atún. Cuando llegamos a Kii-Katsuura estaba cayendo una gran tromba de agua, así que antes de tomar el autobús nos acercamos a un combini (tienda de 24h) para comprar un chubasquero y, de paso, un café con leche.

Visita al Kumano Nachi Taisha (de 12:35h a 14:50h)

A las 12:35h llegamos al que según mi opinión es el templo más bonito del Kumano Sanzan: Kumano Nachi Taisha. Bajamos en la última parada de bus y subimos las escalinatas hasta llegar al santuario. La veneración en Kumano Nachi Taisha se remonta a los inicios de la historia de Japón, ya que en este lugar se venera la cascada Nachi no Taki, que es el salto de agua más grande de Japón. El Kumano Nachi Taisha es un gran ejemplo de la mezcla entre el sintoísmo y el budismo como por ejemplo la pagoda de tres pisos (budista) con la cascada sagrada (sintoísta) de fondo: la típica postal del Kumano Nachi Taisha.

Visitamos los diferentes recintos del santuario hasta encontrar el sello que demuestra que habíamos hecho la visita. Como muchos sitios importantes en Japón (Kiyomizudera en Kyoto y Tosho-gu en Nikko), en ese momento los santuarios estaban cubiertos de andamios para lucir increíbles de cara a las Olimpiadas. Tras poner el sello del Kumano Nachi Taisha en nuestra cartilla de peregrinas, nos dirigimos hacia la pagoda de tres pisos.

Como os he comentado, la foto de la pagoda con la cascada de fondo es la más típica del Kumano Kodo. La pagoda de tres plantas se puede visitar pagando 300 yenes. Desde la base de la pagoda, unas escaleras descienden hasta la cascada. La Nachi no taki es la cascada más alta de Japón con 133 metros de altura y en el santuario se venera a la deidad de la cascada.

Al final de la escalinata de piedra hay un santuario y desde allí podemos acceder a un mirador para ver la cascada más de cerca por 300 yenes. También hay una pequeña fuente de la que si bebes (y pagas 100 yenes) alargas la vida, o eso me dijo un visitante.

Tras la visita fuimos hasta la parada de autobús de Nachinotaki-mae. En esa zona hay diversos restaurantes donde podéis comer y tiendas donde venden suvenires, pero por los horarios de los buses no nos dio tiempo de comer.

14:51h Bus de Nachi Taisha a Nachi Eki (llegada 15:07h)

A las 14:51h llegó el autobús que nos dejaría en la estación de tren de Nachi a las 15:07h. Este trayecto de autobús nos costó 480 yenes. En la estación de Nachi tuvimos que esperar media hora hasta que pasó el tren. La estación de Nachi es muy pequeña y tiene menos frecuencia de trenes que la de Kii-Katsuura. También en esta estación hay muy pocos servicios y acabamos comiendo los tentempiés que habíamos comprado en el combini de Kii-Katsuura. Os dejo el enlace para consultar todos los horarios del bus de Nachi Taisha a Nachi Eki.

15:37h Tren de Nachi-eki a Shingu (llegada 15:56h)

A las 15:37h llegó puntual el tren local que iba hasta Shingu. Era un tren muy pequeño con solo dos vagones. Tomanos el tren porque está incluido en el Kansai Wide Pass y así ahorrábamos unos yenes. A las 15:56h llegamos a la estación de Shingu.

Visita al Kumano Hayatama Taisha (16h a 17h)

Desde allí nos apresuramos hasta el Kumano Hayatama Taisha, que está a unos 15 minutos andando de la estación y que cerraba a las cinco de la tarde. No queríamos arriesgarnos a no poder poner el segundo sello del Kumano Sanzan. Por suerte, pudimos poner el sello y visitar un rato el santuario. Aunque la verdad es que no nos entretuvimos mucho porque antes de tomar el último autobús del día queríamos sentarnos a comer/cenar en condiciones. Delante de la estación está el restaurante Katsuda, un restaurante de sushi, pero también tenían platos de fideos soba y está muy bien.

18:15h Bus de Shingu a Kawayu Onsen (llegada 19:16h)

A las seis y cuarto de la tarde sale el último autobús hacia Kawayu Onsen. El autobús tarda una hora (llega a las 19:16h) y nos costó 1.540 yenes. Llegamos a Kawayu Onsen cuando ya era totalmente de noche, así que nos dirigimos al hotel donde íbamos a pasar esa noche.

Noche en Kawayu Onsen

Nos alojamos esa noche en la zona de Kawayu porque era más económico que en Hongu. No teníamos puestas muchas esperanzas en el Onsen Minshuku Oomuraya nº 2 pero nos alucinó el hotel. Nuestra habítación era familiar (para cinco personas) y fue la más grande que tuvimos en todo el viaje. Tenía una gran zona común con tatami donde había dispuestos tres futones y una zona con dos camas. La habitación sin desayuno nos costó 23.250 yenes (4.650 yenes/persona) y nos arrepentimos de no haber reservado la cena o el desayuno porque tenia una pinta increíble.

Aunque llegamos de noche, no quisimos perdernos la visita al onsen de Kawayu. En japonés, kawayu significa «río de agua caliente». El agua de este río es fría, pero al lado hay manantiales de agua caliente y unas pozas donde bañarse. En el hotel nos prestaron unas lamparillas para iluminar el camino hasta el río. Nos metimos un rato en el agua, pero es que estaba hirviendo y en pleno agosto apetecia poco, así que duramos poco. En la zona de Kawayu hay que bañarse con bañador, ya que se está en plena calle.

8:26h Bus de Kawayu Onsen a Hosshimon-Oji

A las 8:26 pasa por Kawayu Onsen el autobús que deja en Hosshimon-Oji. Hay que estar con antelación en la parada de bus porque si se pierde, el siguiente pasa a las 13:43h. Por eso, 15 minutos antes ya estábamos haciendo guardia. El autobús llegó puntual y estaba bastante lleno de peregrinos que iban a recorrer esta etapa del Kumano Kodo. Llegamos a Hosshimon-Oji a las 8:50h y el trayecto nos costó 510 yenes. Paró un momento en una especie de área de servicio en medio de las montañas y allí había un baño y una máquina de bebidas. Hay que caminar unos metros hasta llegar a una carretera y en frente veremos un torii de piedra donde está el Hosshimon-Oji. En el enlace al final de esta frase podéis consultar los horarios del bus a Hoshimon-Oji.

Hosshimon-Oji es uno de los sitios importantes de la ruta de peregrinación de Kumano Kodo, ya que es el acceso exterior al recinto divino de Kumano Hongu Taisha. Los oji eran santuarios junto al sendero de peregrinación que ofrecian un lugar donde orar y descansar. Históricamente, en el sendero había estos puntos de referencia espirituales de vital importancia en el budismo ascético. Por ejemplo, hosshin significa «despertar espiritual» y «mon» puerta. Cruzar esta puerta era un rito de transformación e iniciación a la muerte y el renacimiento en el paraiso de la Tierra Pura.

Hicimos una visita al santuario y seguimos la carretera hacia abajo, donde unos metros más allá está la caseta con el primer sello. Si se hace el sendero desde Takijiri, el recorrido no tiene pérdida, pero desde la parada del bus hay que vigilar e ir hasta el santuario Hosshimon-Oji y volver a caminar hasta la parada del autobús nuevamente en dirección a Mizunomi-Oji (1,5 km). Entre unas cosas y otras, iniciamos el sendero a las 9:30h.

Este tramo del Kumano Kodo transcurre por zonas rurales de Japón y se pasa por unas pequeñas poblaciones. Por el camino nos encontramos algunas paradas con suvenires y, si te gusta algo, simplemente dejas el dinero del precio que marca en una cajita y te lo llevas. Tuvimos mucha suerte, ya que ese día hizo sol y pudimos disfrutar del camino a pesar del calor que hacía. Con la lluvia que nos había caído el día anterior habría sido un tostón recorrer esos 8 km.

A las 10h llegamos al punto 65 donde está la caseta con el siguiente sellito, el de Mizunomi-Oji, conocido como el santuario con un manantial de agua. En este punto, el señor feudal de la región de Kishu erigió en 1723 un monumento de piedra. Junto a este hay unas pequeñas estatuas de piedra llamadas Jizo. Jizo es un bodhisattva, un ser que de forma compasiva decide no entrar en el Nirvana para poder salvar a otros. Es una de las deidades más populares de Japón. Jizo es también el salvador y protector de los niños y los viajeros, pero el folkore popular les otorga más propiedades. Junto a la fuente hay un par de estatuas Jizo. Una de ellas está resquebrajada por la mitad y se dice que si ponéis una moneda y hacéis una oración, el jizo os librará de los dolores de espalda.

El siguiente sellito está poco antes de llegar al punto 69 (1,9km) en Fushiogami-Oji al que llegamos a las 10:45h. Desde el mirador que hay en este punto se puede divisar el Kumano Hongu Taisha. En ente punto, los peregrinos se arrodillaban y rezaban, que es lo que significa «Fushiogami». Además, hay una historia que relata que hace 1000 años una famosa poetisa de la época estaba recorriendo el Kumano Kodo y al llegar a Fushiogami-Oji le vino la menstruación. La purificación es muy importante en la religión sintoísta y la sangre se considera impura, así que las mujeres que tienen el periodo no tienen permitido orar. Tal grande fue su disgusto que compuso el siguiente poema:

Bajo los cielos nublados, mi cuerpo / oscurecido por las nubes / me entristece que mi mensual / obstrucción ha comenzado.

Esa noche, la deidad del Kumano le contestó:

¿Cómo podría ser que el dios que se mezcla / con el polvo / sufra debido a tu obstrucción mensual?

Con eso le vino a decir que incluso los dioses sufren de impurezas, así que el Kumano no excluye a nadie de rezar allí. En comparación con otros lugares sagrados de Japón donde las mujeres tienen vetada la entrada, todo el mundo es bienvenido en Kumano sin importar religión, clase social o género. Amplitud de miras y aceptación son temas fundamental en la fe del Kumano.

Desde ese punto quedaba poco más de tres kilómetros hasta el Kumano Hongu Taisha y el camino prosiguió entre árboles y pequeños poblados. A las once de la mañana empezó a notarse el calor japonés. En agosto hace mucha calor y humedad, y cuando se hacen actividades físicas se nota aún más.

A las 12:10h llegamos al punto 75 donde está Haraido-Oji, el último oji antes de llegar al Kumano Hongu Taisha. Una de las principales metas de la peregrinación en el Kumano es limpiar el cuerpo y el espíritu de impurezas de esta vida y de las anteriores.

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