África

Guía del viaje a Namibia de 15 días por libre (desde Ciudad del Cabo)

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WOW ¡Menudo viaje! Esta es la mejor manera de describir los 15 días que pasamos recorriendo Namibia. Cuando hicimos el viaje a Botsuana hace un par de años nos quedamos con ganas de cruzar la frontera y visitar el país vecino. Y en el verano de 2016 nos quitamos la espinita. Namibia tiene una naturaleza increíble que no defrauda al viajero y uno de los lugares más maravillosos que hemos visitado: el desierto del Namib y Deadvlei. Aunque os advertimos que para un viaje a Namibia, 15 días son muy pocos y os pasaréis la mayor parte del viaje conduciendo. Nuestro itinerario no fue perfecto y pecamos de optimistas con las distancias. Aun así, aquí os dejamos la guía resumen del viaje a Namibia de 15 días.

El viaje empezó con mal pie: un retraso en el vuelo hizo que llegáramos con 24 horas de retraso y que los 16 días que teníamos previstos se quedaran en 15, con lo que no pudimos cumplir el itinerario previsto. La intención era visitar territorio Himba y las cataratas de Epupa los días 5 y 6, pero el retraso del vuelo, el cansancio y lo poco realista del itinerario inicial hizo que tuviéramos que parar máquinas y recalcular la ruta. Este es el itinerario que finalmente hicimos:

Día 1: Llegada a Ciudad del Cabo (noche en Ciudad del Cabo)
Día 2: Ruta de Ciudad del Cabo a Noordorewer (Frontera Namibia)
Día 3: Quiver Tree Forest y Giants Playground (noche en Windhoek)
Día 4: Twyfelfontein (noche en Khorixas)
Día 5: En busca de alojamiento cerca de Etosha NP (noche en El Dorado Farm)
Día 6: Safari por libre en Etosha NP (noche en El Dorado Farm)
Día 7: Auto Safari en Etosha NP (noche en Outjo)
Día 8: Etosha NP (noche en el camping del Onguma resort)
Día 9: Etosha NP (noche en el camping del Onguma resort)
Día 10: Cheetah Conservation Fund (noche en Windhoek)
Día 11: Llegada a Sossusvlei y el cañón de Sesriem (noche en Sossusvlei)
Día 12: Deadvlei y Sossusvle (noche en Sossusvlei)
Día 13: Llegada a Ai-Ais (noche en Ai-Ais)
Día 14: Fish River Canyon y regreso a Ciudad del Cabo
Día 15: Ciudad del Cabo y vuelta a casa

Después de esta experiencia, y conociendo la realidad de las carreteras y las distancias, el itinerario perfecto del viaje a Namibia hubiera sido:

Día 1: Llegada a Ciudad del Cabo
Día 2: Ruta de Ciudad del Cabo a Noordorewer (frontera Namibia)
Día 3: Quiver Tree Forest y Giants Playground (noche en Windhoek)
Día 4: Twyfelfontein (noche en Khorixas)
Día 5: Etosha NP (noche en Tamboti camp)
Día 6: Etosha NP (noche en Tamboti camp)
Día 7: Etosha NP (noche en Tamboti camp)
Día 8: Cheetah Conservacy Fund (noche en Windhoek)
Día 9: De Windhoek a Sesriem (noche en Sesriem)
Día 10: Sossusvlei y el cañón de Sesriem (noche en Sesriem)
Día 11: Sossusvlei y el cañón de Sesriem (noche en Sesriem)
Día 12: De Sesriem a Ai Ais (noche en Ai-Ais)
Día 13: Fish River Canyon (noche en Noordorewer)
Día 14: Noordorewer a Ciudad del Cabo
Día 15: Ciudad del Cabo y vuelta a casa

La famosa duna 45

Vuelos a Namibia

La capital de Namibia es Windhoek pero esta ciudad tiene pocas conexiones internacionales así que los vuelos hasta aquí son un poco caros. El aeropuerto principal de esa zona del sur de África es Ciudad del Cabo. A esta ciudad podemos encontrar buenas ofertas, aunque llegar de allí a Namibia os supondrá perder dos días de viaje si optáis por ir en coche. Si decidís tomar un vuelo, las compañías Air Link y Air Namibia tienen vuelos entre las dos ciudades y cuestan unos 200-300€ según la temporada.

Alquiler de coche en Namibia

Este es un tema que estuvimos pensando mucho. La gran mayoría de carreteras en Namibia son sin asfaltar y no todas son transitables con coches de ciudad. Si queréis visitar los mismos lugares que nosotros no es imprescindible alquilar un 4×4 potente, pero sí os dará más seguridad y paz mental. Eso sí, si optáis por la versión 2×4, os aconsejamos que sea un coche que tenga el chasis alto, ya que en las pistas suele haber piedras y si le dais un golpe a los bajos os costará una fortuna la reparación.

Tras mucho investigar, y después de pensar bien la ruta queríamos hacer, decidimos alquilar un coche SUV con @Avis_Spain. El coche que alquilamos era un Hyundai Tucson. Los 15 días nos costó 8850 rands (550€). A esto le añadimos un segundo conductor (312 rands / 20€) y contratamos el seguro de lunas y ruedas (365 rands /23€). En total nos costó 593€. Al devolverlo, lo dejamos tan sucio de tierra y polvo que nos cobraron 350 rands por la limpieza. Este tipo de coches son muy populares en agosto así que es recomendable reservar con el máximo de antelación posible. Por cierto, genial el servicio de @Avis_Spain ya que se encargaron de avisar a la oficina de Ciudad del Cabo de que llegaríamos un día más tarde de lo contratado.

En Namibia es muy usual pinchar las ruedas, así que antes de ir os vendrá muy bien hacer un curso acelerado de cómo cambiar un neumático. Una de las formas de evitar pinchazos en carreteras sin asfaltar es bajar la presión de las ruedas. Por eso es imprescindible que preguntéis a vuestra compañía de alquiler qué presión necesitan las ruedas de ese vehículo en asfalto (tar road) y en pista (gravel road). En las gasolineras pondrán la presión que les digáis y es peligroso conducir con una presión inapropiada. Igualmente, el seguro de lunas y ruedas os lo recomendamos ya sea para evitar tener que pagar ruedas nuevas o simplemente para apelar a la ley de Murphy. Por suerte, nosotros no pinchamos, pero los de My Family Passport pincharon unas cuantas veces con un vehículo similar al nuestro.

Para pasar el coche de Sudáfrica a Namibia es necesario tener una carta de autorización de la compañía de alquiler, que os la redactarán en el mismo momento de alquilar el coche. No os olvidéis de pedirla.

Alquiler material de acampada en Namibia o Ciudad del Cabo

Namibia es el paraíso de los campistas. Casi todos los hoteles y resorts tienen zona exclusiva para campistas con muy buenas instalaciones. Algunas incluso con baño privado. Así que decidimos hacer parte del viaje en hoteles y parte haciendo acampada. Lo que teníamos muy claro es que no queríamos llevar un coche con tiendas de campaña en el techo, porque nos parecía un peñazo tener que estar abriendo y cerrando la tienda de campaña cada día. En principio pensamos en alquilar el material de acampada allí, pero los horarios de los comercios nos hacían perder un poco de tiempo, así que optamos por llevarnos el material de casa.

Nos llevamos una tienda Quechua 2” de 120 cm de ancho, dos sacos de dormir, un colchón hinchable de 120 cm y un inflador eléctrico, junto con algunos utensilios de cocina (vasos, platos, cubiertos y una hervidora). Todo esto lo facturamos en una maleta, que por suerte no perdimos. Además, nos llevamos algunos Yatekomos que nos solucionaron algunas comidas.

Si en lugar de ir cargados preferís alquilar el material allí, en Ciudad del Cabo podéis alquilar un equipo entero por 15€ al día en Drive and Camp. En Windhoek podéis hacerlo en Camping Hire Namibia el equipo entero para dos personas cuesta desde 120$NAM (8€). Si optáis por esta opción, nuevamente es necesario reservar con antelación.

Cómo facturar material de campada

La técnica me la explicó mi nuevo jefe, que es un campista consumado. Una vez cerrada la maleta atamos el asa de la tienda de campaña a la asa de la maleta con una brida. En el aeropuerto embalamos la maleta para que la tienda no sufriera daños durante el transporte. Con este sencillo sistema no tuvimos ningún problema.

Alquiler 4×4 con tiendas de campaña

El 90% de la gente que vimos viajando por Namibia lo hacia con un 4×4 con tiendas de campaña en el techo. El alquiler de un 4×4 de estas características suele ir a partir de los 1600 rands por día (100€). Las compañías más reputadas en estos alquileres son Bushlore, Britz y Kea. Nuevamente hay que reservar con meses de antelación. Por ejemplo, en marzo Bushlore ya no disponía de 4×4 para agosto.

Desde Ciudad del Cabo o desde Windhoek

Tanto el alquiler de coche como el vuelo os saldrá mucho más barato si lo hacéis en Ciudad del Cabo. La ventaja de hacerlo en Windhoek es que si no queréis visitar el Fish River Canyon (que está a la misma distancia de Windhoek que de Ciudad del Cabo) ahorraréis tiempo y horas de carretera. Las compañías de alquiler te dan la opción de dejar el coche en otra ciudad o país, pero tenéis que pagar un suplemento. En Avis el suplemento es de 300€. Es una opción a tener en cuenta para ahorrarse un día de vuelta.

Cuál es la mejor época para viajar Namibia

La mejor época para viajar a Namibia es durante la temporada seca que va de mayo a octubre, ya que las carreteras están secas y no hay ríos que crucen las pistas. Por eso julio y agosto es la mejor época para viajar al sur de África. Nosotros fuimos la primera quincena de agosto. La temperatura durante el día es de unos 30 grados pero por la noche caía a los 5. Llevábamos un forro polar y pijama de invierno. Si tenéis pensado subir en globo es recomendable que llevéis chaqueta de invierno, si no, con el forro polar y una chaqueta ligera podéis pasar. Si os lleváis desde casa el equipamiento para la acampada, el saco de dormir tiene que ser para temperaturas frías (al menos de 0 ºC). La pega de viajar en el invierno del hemisferio sur son las pocas horas de sol, con lo que hay que madrugar mucho para aprovechar el día. En agosto el sol empezaba a salir sobre las 5.30am y a las 6am ya era de día. A las cinco y media de la tarde era el crepúsculo y a las 18h era negra noche. Si viajáis en otras épocas del año podéis consultar a qué hora sale el sol en Namibia en esta web.

Carretera de pista durante la temporada seca

A tener en cuenta: Sudáfrica tiene el mismo uso horario que España y en invierno amanece a las siete de la mañana. En Namibia es una hora menos, como en Canarias, así que al cruzar la frontera tenéis que recordar poner los relojes en hora.

Mapa de carreteras y GPS para viajar por Namibia

Uno de los problemas que nos encontramos a la hora de planificar el viaje es que los métodos para calcular las distancias no son nada fiables. Si viajas por carretera asfaltada no hay mucho problema, ya que la velocidad máxima es de 120km/h y se suele conducir a esa velocidad. El problema surge cuando tienes que recorrer parte del camino por pistas. La velocidad máxima en pista es de 100km o 80km, pero ir a esa velocidad es un suicidio. En pista no se puede ir tan rápido, ya que el riesgo de accidente es exponencial a la velocidad que se conduce. Nosotros en algunos tramos no pasábamos de los 40km por las malas condiciones de la carretera y a lo máximo a lo que llegamos a conducir fue a 65km. Eso hizo que tardáramos mucho más de lo previsto en el itinerario inicial.

Nosotros utilizamos el GPS Garmin que nos compramos en el viaje a Botsuana pero lo mejor es llevar un mapa de carreteras ya que el GPS suele meterte por la ruta más rápida o directa y en Namibia esa ruta muchas veces no es apta para todo tipo de vehículos o para conductores poco experimentados en pistas. Una muy buena idea es llevar un mapa de carreteras. Nosotros compramos este mapa digital de Namibia y, aunque está bastante bien, hay alguna carretera marcada como asfaltada que en realidad es pista y eso nos hizo ir mal. Además, las indicaciones parar llegar a Sesriem no son del todo correctas. Tracks4Africa es famoso por tener los mejores GPS y mapas para explorar África en 4×4. Al final, el mejor mapa para movernos por la parte sur del país nos lo dieron gratis en la gasolinera de Sesriem. En el post del día lo tenéis escaneado.

De este viaje hemos publicado los diarios del día a día. En cada uno de estos posts podéis encontrar información muy detallada sobre la ruta y todo lo que visitamos en Namibia. Pero a continuación os dejamos un breve resumen con la información práctica:

Día 1: llegada a Ciudad del Cabo

El primer día llegamos a Ciudad del Cabo por la tarde. Fuimos a buscar el coche a la oficina de Avis e hicimos todos los trámites (contratación de seguros extras, carta de autorización para sacar el coche de Sudáfrica a Namibia, etc). Cuando acabamos ya era de noche y como estábamos muy cansados del viaje en avión fuimos directamente a nuestro alojamiento.

Dónde dormir en Ciudad del Cabo

El primer alojamiento que reservamos en Ciudad del Cabo era el Lazy Days Apartments. Unos apartamentos en la zona de Sunset Beach al norte de la ciudad y muy cerca de la carretera 7, que es la que conecta con Namibia. El apartamento para dos personas costaba 750 rands, pero perdimos la reserva con el retraso del avión.

Habitación en el Harpers House

Para el día que llegábamos, el Lazy Days ya estaba lleno, así que reservamos en el último minuto en el Harpers House. Este es un B&B situado en la zona de Green Point, en el centro de Ciudad del Cabo. Este alojamiento es una antigua casa de estilo victoriano totalmente reformada. El diseño es muy bonito y acogedor y el personal excelente, aunque al reservar con las prisas no nos dimos cuenta de que el baño era compartido. Tanto los baños como las zonas comunes estaban geniales y Stocking, el encargado nocturno, era muy majete. La habitación doble costaba 765 rads y tiene una zona interior donde aparcar el coche.

A la vuelta nos alojamos en el Purple House, en una habitación privada con mucho estilo y un superbaño, en uno de los barrios más de moda y céntricos de la ciudad. La noche con superdesayuno nos costó 80 y os lo recomendamos 100%.

Habitación en The Purple House

Dia 2: de Ciudad del Cabo a Noordorewer, frontera con Namibia

A las siete de la mañana ya estábamos en ruta, por delante teníamos 700km que el GPS decía que podíamos cubrir en unas siete horas. A esa hora de la mañana el coche marcaba 7 grados en el exterior y hacia bastante fresco. La carretera N7 es una carretera nacional de un carril por sentido. La velocidad máxima a la que se puede circular es a 120km. En las primeras horas de viaje no encontramos ninguna gasolinera en la misma carretera. Lo que sí hay son numerosas zonas de pícnic donde parar a descansar. La primera parada de repostaje la hicimos en la BP Trawal Truck Inn, en la población de Klawer. Springbok es la última gran población antes de llegar a Namibia. Allí paramos a comer en el Nando's, un fast food especializado en pollo a la brasa. Llegamos a la frontera a las 15,30h (hora de Sudáfrica) e iniciamos los trámites.

Cómo pasar la frontera entre Sudáfrica y Namibia

Es un proceso muy sencillo pero en ocasiones puede hacerse tedioso por las colas. Tuvimos suerte y tanto a la ida como a la vuelta apenas hicimos cola. Eso sí, a la hora de planificar la ruta reservaros una hora por si acaso.

La frontera de Viooldrif - Noordorewer está abierta 24h. Al entrar en la frontera de Sudáfrica un policía os parará y tomará nota de los datos del coche y os dará un papel. Con este papel tenéis que conducir hasta las oficinas donde tenéis que aparcar. Primero tenéis que ir a la puerta número 1 «Inmigration departures», allí entregáis el papel junto con el pasaporte. Aquí sellan el pasaporte de salida de Sudáfrica. El siguiente paso es ir a la puerta número 2 que es la de «Customs» pero si no tenéis nada que declarar os la podéis saltar. El último paso se efectúa en la puerta número 3 « South Africa Police Service». Aquí básicamente tenéis que rellenar los datos del coche y del conductor en un listado. Una vez rellenado te montas en el coche y vas con el pasaporte y el papel que te dieron al entrar hacia la salida, donde entregas el papel y ya puedes continuar.

A diferencia de cuando cruzamos la frontera con Botsuana, aquí no nos miraron los datos del coche en ningún momento ni inspeccionaron el vehículo. No sé si es lo habitual o que no tenían ganas de mirar.

Al entrar en la frontera de Namibia no había nadie en la entrada, así que dejamos el coche en el aparcamiento. Nos dirigimos a la zona de «Arrivals», allí hay que rellenar un formulario de entrada con tus datos. Una vez rellenado se lo das al oficial junto con el pasaporte donde te sellan de entrada en el país.

Si vas con coche, el siguiente paso es ir a la oficina de «Road Administration Fund» que está junto al mostrador donde sellan el pasaporte. Aquí hay que rellenar un formulario, registrar tu vehículo y pagar una tasa de 259$NAD para utilizar las carreteras del país. Como aún no teníamos dólares namibios y el cambio es el mismo que en rands, pagamos 259 rands. Creo que también se puede pagar con VISA, aunque no estoy segura.

Al salir, el policía nos pidió los pasaportes y el recibo de haber pagado las tasas, no fuera a ser que nos hubiéramos olvidado. A tener en cuenta: llevad un par de bolígrafos azules para rellenar los formularios.

Dónde dormir en Noordorewer

Esa noche la pasamos a pocos quilómetros de la frontera en el Felix Unite Provenade, un complejo de cabañas de estilo africano junto al río Orange. Las cabañas están muy bien y el complejo tiene piscina, bar y restaurante. Además, tiene una tienda que está muy bien surtida y donde pudimos comprar un adaptador de corriente. La noche nos costó 1025$NAD. Os lo recomendamos 100% aunque el internet se tenga que pagar.

Kilómetros recorridos: 714
Hora de salida: 7 am (hora sudafricana, el mismo uso horario que España)
Hora de llegada: 3.30pm (hora de Namibia, una hora menos que en España)
Gasolina gastada: 23 litros a 12,22 rands (280 rands)
Pinchazos en ruta: 0

Día 3: Quiver Tree Forest, Giant's Play Ground y noche en Windhoek

Seguimos la ruta por carretera por Namibia. El plan de ese día era llegar hasta Windhoek, la capital y parar en el camino a visitar el Quiver Tree Forest y el Giant's Play Ground. El cansancio acumulado empezaba a pesar y nos costó más de lo que debíamos ponernos en marcha. Además, perdimos bastante tiempo buscando un cajero donde sacar dinero en Noordorewer. Desistimos tras probar en varios sin éxito, paramos a poner gasolina y a desayunar en el Wimpy's e iniciamos la ruta. En Keetmanskoop conseguimos sacar dinero del cajero del Standart Bank. Hicimos una visita rápida a los edificios coloniales de la ciudad y nos dirigimos hacia el Quiver Tree Forest.

Tomamos desde Keetmanskoop la carretera C16 y luego la C17 hasta la granja Gariganus. En la recepción pagamos la entrada 75$. El Quiver Tree Forest está dentro de la misma granja y es una visita que os recomendamos mucho, ya que los árboles de carcaj son raramente preciosos.

Lo que no os aconsejamos es que hagáis la visita a Giant's Play Ground. Para llegar a él hay que salir de la granja y conducir por la C17. Un cartel en la entrada da un aviso premonitorio “entrar bajo vuestro propio riesgo”. El Giant's Play Ground es un terreno con unas formaciones rocosas muy curiosas, pero el recorrido está muy mal indicado y nosotros nos perdimos. Ya leeréis la entrada sobre ese día, pero con el susto en el cuerpo seguimos la ruta hasta llegar a Windhoek. Nos encontramos una gran caravana 100 kilómetros antes de llegar a la capital y se nos hizo de noche en la carretera. Finalmente, llegamos a nuestro destino agotados y deseando olvidar esa jornada.

Dónde dormir en Windhoek

Nos alojamos en el Urban Camp, un camping con tiendas de campaña estilo tended con cama incluida. El baño es compartido y tiene un restaurante que está muy bien. Lo mejor es el precio: la tienda superior cuesta 39€. Cerca está el restaurante Joe's Bearhouse, un referente entre los visitantes a la ciudad. Lo malo es que en agosto hace mucho frío en Windhoek y aunque la cama tenía manta eléctrica al salir al baño no se pasa bien.

Relato del día en: “Excursión al Quiver Tree Forest y al Giant's Play Groud”

Día de viaje: 3
Kilómetros recorridos: 846
Total kilómetros recorrido en el viaje: 1.560
Hora de salida: 6:30 am
Hora de llegada: 19:15 pm
Gasolina gastada: 34,15 litros a 11,52$ (393,40$) + 30,17 litros a 11,45$ (345,15$)
Pinchazos en ruta: 0

Día 4: Visita a Twyfelfontein y sus grabados rupestres

A pesar de que ese día madrugamos de lo lindo, perdimos el tiempo de mala manera y acabamos poniéndonos en ruta más tarde de lo previsto. El cansancio ya pesaba demasiado. Ese día teníamos previsto un itinerario muy ambicioso y poco realista: llegar a Kamamjab parando a visitar Twyfelfontein. Ya os lo hemos comentado: calculamos las distancias con el Google Maps y los tiempos que da no son en absoluto reales.

Finalmente llegamos a Khorixas a las 12h y allí nos metimos por la carretera de pista, por donde en principio se tarda una hora, pero tardamos dos y media. Finalmente, llegamos cansados al lugar patrimonio de la humanidad.

A pesar de que solo se visita una sección pequeña de Twyfelfontein, vale mucho la pena la visita para ver estos grabados milenarios. La visita es guiada y cuesta 60$ namibios más 20$ para el aparcamiento.

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