África

Guía del viaje de 16 días a Botswana y las cataratas Victoria por libre

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Día 1: Llegada a Johannesburgo (Sudáfrica)
Día 2: Excursión a Johannesburgo y Soweto (Sudáfrica)
Día 3: Ruta de Johannesburgo a Serowe (Botswana)
Día 4: Moremi gorge y Khama Rhino Sanctuary (Botswana)
Día 5: Rastreando rinocerontes y ruta de Serowe a Maun (Botswana)
Día 6: A caballo y sobrevolando el delta del Okavango (Botswana)
Día 7: En mokoro por el delta del Okavango (Botswana)
Día 8: Relax en el delta del Okavango (Botswana)
Día 9: Ruta en coche de Maun a Kasane y crucero por el río Chobe (Botswana)
Día 10: La isla de Livingstone y la piscina del diablo (Zambia)
Día 10 (por la tarde): Romanticismo en el río Zambeze (Zambia)
Día 11: Excursión a las Cataratas Victoria (Zambia)
Día 12: Safari por Chobe NP (Botswana)
Día 13: Serpientes y canoa por el río Chobe (Botswana)
Día 14: En coche de Kasane a la frontera de Grobler's Bridge (Sudáfrica)
Día 15: Relax en Sun City Resort (Sudáfrica)
Día 16: Cocodrilos en Sun City y regreso a casa (Sudáfrica)

Para volar hasta el sur de África lo más fácil y económico es hacerlo hasta Johannesburgo. El vuelo nos costó 500€ con AirFrance. Desde allí se pueden tomar vuelos hasta Maun, Gaborone o Kasane con Air Botswana, pero los precios se disparaban y la logística se complicaba mucho. Así que volamos hasta Johannesburgo y alquilamos un coche en el aeropuerto.

Vacunas para viajar a Botswana

En el centro de vacunación nos comentaron que necesitábamos las vacunas básicas: tétanos, hepatitis A+B y tifus. Al visitar las cataratas Victoria en la parte de Zambia es necesario tener la vacuna de la fiebre amarilla y el carnet que lo acredite, ya que Zambia tiene frontera con Angola y en ese país se dan casos de fiebre amarilla. Es muy importante llevar el carnet porque, de lo contrario, al volver a Sudáfrica os pueden poner pegas para entrar en el país.

En Botswana hay riesgo de malaria tanto en el delta del Okavango como en Kasane, y también en las cataratas Victoria. Por eso es recomendable tomar profilaxis para la malaria, usar repelente tipo Relec extrafuerte, vigilar con las picaduras durante el amanecer y el anochecer e impregnar la ropa con permetrina. En la guía del viaje a Uganda ya os explicamos cómo impregnar la ropa con permetrina, así que os recomendamos echarle un vistazo.

Soweto

Visado de entrada a Botswana, Sudáfrica y Zambia

Con el pasaporte español no se paga visado para entrar en Sudáfrica ni tampoco en Botswana. El visado para entrar en Zambia para ver las cataratas Victoria se puede conseguir en la misma frontera. El visado de un día de tránsito cuesta 20$ (si no se pasa la noche en el país), el visado de una entrada cuesta 50$ y el visado multientrada 80$. Para pasar de Zambia a Zimbabwe para ver las cataratas desde el otro lado podéis hacer dos cosas: al entrar a Zambia pedir el visado multientrada (versión fácil) o pagar dos visados de tránsito si no se pasa la noche en el país. El visado se tiene que pagar en dólares americanos tanto en Zambia como en Zimbabwe, así que hay que tener los dólares necesarios antes de ir a la frontera.

Si conducís, es necesario que os saquéis el carnet internacional de conducir en la Dirección General de Tráfico. Cuesta 10€ y te lo tramitan en el acto. En Barcelona hay que pedir cita previa para que te lo expidan. En Botswana hay controles de carretera entre provincias y os lo pedirán.

Entramos en Botswana por Martin's Drift.

Para más información sobre cómo cruzar la frontera de Sudáfrica a Botswana, no dejéis de leer el artículo: Viajar a Botswana en coche. Ruta de Johannesburgo a Serowe en coche, ya que nuestra experiencia fue un poco accidentada.

Al volver de Botswana hacia Sudáfrica tenéis que parar en el puesto fronterizo de la frontera. Nosotros cruzamos por el de Martin's Drift. Allí primero hay que ir a «Customs» para registrar el coche de salida y que os den un papelito. Luego tenéis que ir a «Inmigration» para que os sellen el pasaporte de salida de Botswana, os montáis en el coche con el papelito y salís del puesto fronterizo. Al entrar en Sudáfrica os darán un papelito con el número de la matrícula del coche, aparcáis y vais al edificio a tramitar la entrada en el país. Primero vais a Inmigración para que os sellen el pasaporte de entrada en el país y luego vais a «Customs» para que os sellen el papelito con la matrícula que os den al entrar. En Inmigración es posible que os pidan el carnet de vacunación de la fiebre amarilla si habéis visitado Zambia. Con el pasaporte y el papel con el sello os montáis en el coche y salís. Antes de la salida os pedirán el papel con el sello y es posible que os miren el maletero, aunque no fue este nuestro caso.

Kazungula Ferry, punto fronterizo de Botswana y Zambia

Alquilar un coche en el Sur de África

Nosotros alquilamos un coche económico de tamaño mediano (como un Golf) en AVIS a través de Twitter (@avis_spain). Los 17 días de alquiler nos salieron por 360€. Por otro lado, muchos viajeros, como Sele, alquilan un 4×4 para ir totalmente a su aire. Es bastante caro, unos 100€ al día, pero sale a cuenta si se viaja con un grupo de varias personas y no se tiene miedo a conducir por caminos de pista. Pienso que para hacer esto es mucho mejor tener experiencia o mejor dejar el tema a profesionales.

Como nos hicimos socios del Avis Preferred, que es gratis, nos regalaron una mejora de la categoría en nuestro primer alquiler como socios, así que nos dieron un Toyota Corolla, y luego comprobamos que fue toda una suerte. Este coche tiene un depósito de 60 litros, con lo que en ningún momento tuvimos problema de abastecimiento de gasolina. Además, este Toyota tiene un buen maletero que nos permitió guardar las maletas sin problemas y cargar dos bidones de 20 litros de gasolina por si teníamos problemas con las gasolineras. Estos bidones los compramos en el Outdoor Warehouse, un gran almacén donde comprar todo tipo de material para acampadas y safaris.

Nuestro coche tenía un maletero bastante grande.

Si se va a sacar el coche del país donde se ha alquilado, en nuestro caso de Sudáfrica a Botswana, es necesario tener un permiso de la agencia de alquiler. Nosotros lo gestionamos todo previamente con Avis y al llegar al aeropuerto ya teníamos todos los papeles y permisos para poder sacar el coche del país.

Importante: pedid la factura cuando devolváis el coche en Sudáfrica, porque en la terminal del aeropuerto podéis pedir que os devuelvan los impuestos pagados. De hecho, esto es aplicable también a hoteles y a cualquier actividad que realicéis en Sudáfrica en la que os expidan una factura.

Cómo es conducir por el Sur de África

En las entradas de cada día de la ruta del viaje os hemos dado más detalles del itinerario que seguimos, pero en general conducir por Botswana o Sudáfrica no supone ningún problema. Las carreteras principales están en muy buen estado y apenas hay tráfico. Aun así, hay que tener mucho cuidado con los animales que os podéis encontrar a los lados de las carreteras, sobre todo en Botswana, así que ni se os ocurra conducir de noche. El sol en noviembre sale a las 5.30 am y se pone a las 7 pm, así que es recomendable conducir durante estas horas. También os recomiendo no sobrepasar nunca la velocidad máxima permitida. Las carreteras principales en Botswana son de un carril por sentido y la velocidad máxima puede variar entre los 80 y los 120 km/h. En las poblaciones, la velocidad máxima es de 50 km/h. Hay bastantes controles de velocidad en las carreteras, así que, si os ponen una multa, os tocará ir a pagarla en la siguiente comisaría de policía. Aunque mejor que no os pongan ninguna.

En Botswana es muy habitual encontrar cabras y burros en la carretera.

Al salir de Johannesburgo se va por autopista durante unas tres horas y luego se toma la nacional 11 hasta el punto fronterizo de Grobler's Bridge. Hay varios, pero el GPS nos marcaba este como camino más corto. Las autopistas sudafricanas están muy bien, igual que las áreas de servicio. En Sudáfrica pagamos los siguientes peajes: 8,50 rands, 40 rands, 32 rands, y 13 rands y 10,50 al volver desde Sun City Resort. Para los peajes mejor llevar dinero suficiente en efectivo porque algunas autopistas no aceptan tarjetas de crédito con chip. Por ejemplo, al volver del Sun City Resort por la N4, en el peaje no nos aceptaban ninguna tarjeta de débito ni crédito y no llevábamos ni un rand encima. Al final se montó tal cola, que la mujer que llevaba el coche detrás de nosotros se acercó y nos pagó el peaje para que pudiéramos pasar todos.

Algo importante a tener en cuenta al viajar por Botswana es que os podéis encontrar tramos de cientos de quilómetros sin ningún pueblo o gasolinera. Por eso es importante repostar gasolina a la mínima o llevar bidones para ir más seguros, y también llevar bastante agua por si las moscas. Por otro lado, en las carreteras suele haber bastantes zonas de picnic que, aunque son austeras y consisten básicamente en una mesa y sillas de hormigón debajo de un árbol, permiten hacer una breve parada.

Áreas de descanso en Botswana

Para terminar, a continuación os dejo un breve resumen de las paradas y repostajes de gasolina que hicimos durante la ruta:

1. De Johannesburgo a Serowe: salimos de «Joburg» con el depósito lleno y paramos a repostar en Mokopane, Sudáfrica. 23 litros = 295 rands.
2. De Palapye a Maun. Pusimos gasolina en Palapye (40 litros = 395 pulas) y en Mopipi (22 litros = 250 pulas)
3. De Maun a Kasane. Pusimos gasolina en Nata
4. De Kasane a la frontera de Sudáfrica en Grobler's Bridge. Llenamos el depósito en Kasane (23 litros = 256 pulas) y paramos a repostar en Palapye (40 litros = 390 pulas). De Grobler's Bridge a Sun City Resort fuimos con esa gasolina. Al llegar al aeropuerto de Johannesburgo llenamos el depósito con la gasolina de los bidones (40 litros).

Muy importante: en casi todas las gasolineras hay que pagar en efectivo. Por suerte, en algunas hay cajeros cercanos, pero si no lleváis suficiente dinero preguntad antes de repostar.

Por cierto, en el Outdoor Warehouse también compramos un GPS Garmin por 1600 rands que incluía los mapas de los países del Sur de África. Para conducir por Botswana no es muy necesario, ya que las principales poblaciones están muy bien señalizadas, pero por Johannesburgo sí es aconsejable porque es una megaurbe con un lío de calles y autopistas. Además, el GPS nos sirvió para calcular los tiempos de las rutas al planificar las jornadas de viaje ya que los tiempos que indica Google Maps no son en absoluto fiables.

Actualización: Os recomendamos que en lugar de compraros un GPS os hagáis con la App Sygic. Es un GPS que funciona en el móvil o en la tablet sin necesidad de tener conexión a internet y funciona de maravilla. En 2014 la compramos con los mapas del mundo por 59€ para el viaje a la Costa Oeste de Estados Unidos y ha sido de las mejores inversiones.

Para planificar el viaje os recomiendo consultar este mapa interactivo de Turismo de Botswana.

Safari en el Khama Rhino

Moneda y dinero durante el viaje

La moneda oficial en Sudáfrica es el rand, en Botswana son las pulas, en Zambia el kwacha y en Zimbabwe el dólar americano. En Botswana se puede pagar casi todo con tarjeta de crédito y en las ciudades más grandes hay cajeros. En las zonas turísticas también hay oficinas de cambio de moneda, pero este era tan nefasto que acabamos pagando casi todo con tarjeta y sacando dinero de los cajeros. Los únicos lugares donde no se puede pagar con tarjeta son algunas gasolineras y en pequeños comercios.

Cuándo ir a Botswana

La mejor época del año sin duda es la seca. La temporada seca es de mayo a octubre, pero quizás los mejores meses para visitar el país son entre julio y septiembre. En octubre ya hace mucho calor, igual que en noviembre, cuando empiezan las lluvias. Nosotros viajamos en noviembre, constatamos que hacía mucho calor y a partir del día 12 empezó a llover y eso nos chafó algunos planes porque las lluvias hacen que muchos caminos de tierra sean impracticables debido al barro.

En mokoro por el delta del Okavango

JOHANNESBURGO

Dónde alojarse en Johannesburgo

Dedicamos bastante tiempo a buscar alojamiento por internet. No recomiendo alojarse en la ciudad de Johannesburgo porque hay zonas poco seguras. La mejor parte es Sandton, donde hay muchos hoteles y un centro comercial con restaurantes. Al final nos alojamos en el Thatchfoord Lodge, un B&B situado en una zona residencial muy tranquila a las afueras de Sandton. Reservamos la suite por 107€ la noche.

Thatchfoord Lodge

Excursión a Johannesburgo y Soweto

Para conocer mejor Soweto y Johannesburgo contratamos una visita organizada en Viator. Nos vinieron a buscar al hotel y la excursión fue muy interesante, especialmente la parte de Soweto. Podéis leer más sobre esta excursión en el artículo Excursión a Soweto y Johannesburgo

Entrada a Soweto

Cruzar la frontera en Grobler's Bridge / Martin's Drift

El horario de este paso fronterizo es de 6 am a 10 pm, aunque hay otros puntos que cierran antes, así que es importante informarse bien de a qué hora cierran.

Al salir de Sudáfrica primero hay que pasar por la ventanilla de «customs-nothing to declare» y después por la de «Inmigration», para que os pongan el sello de salida del país. Una vez con el pasaporte sellado os subís al coche y os paráis en una caseta cubierta. Allí le pedirán al conductor que se baje y que muestre el permiso de conducir y los papeles del coche. Los oficiales miraran el número de chasis y que todo esté en orden antes de sacar el coche del país. Una vez revisado, os montáis en el coche y salís de Sudáfrica cruzado el puente.

Saliendo de Sudáfrica por Groblersburg.

Una vez en Botswana, aparcáis el coche y vais al edificio para realizar los trámites. Vais a inmigración y allí tenéis que registrar el coche, luego dais los pasaportes y os pondrán el sello de entrada. El siguiente paso es ir a la última ventanilla del todo donde pone «Cashers». Allí tenéis que pagar un seguro a terceros para el coche y unos permisos de circulación. El precio es de 140 pulas, que seguramente no tendréis, o 190 rands. Recordad tener esa cantidad de dinero en rands para pasar la frontera. A malas, hay un puesto de cambio en el que os cambiarán lo que necesitéis con una tarifa pésima.

Una vez pagado todo, ya podéis montaros en el coche y proceder a salir de la frontera. Antes os pararán para preguntaros qué lleváis en el maletero y, según el humor del oficial, os lo hará abrir o no.

Elefantes en el Elephant Sands

SEROWE Y EL KHAMA RHINO

La primera parada en Botswana la hicimos en la población de Serowe para visitar el Khama Rhino Sanctuary y la «Moremi gorge» o garganta de Moremi.

Dónde alojarse en Serowe

Nos alojamos en el Serowe Hotel porque el Khama Rhino solo tenía una noche disponible. El hotel está bien, aunque el precio es un poco desproporcionado para lo que ofrece. Tiene un restaurante que sirve comidas de mañana a noche que no está mal. El precio de la habitación son 750 pulas con desayuno y wifi. También tiene una piscina pequeña.

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